Aloys Zötl

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Aloys Zötl (* 4. Dezember 1803 in Freistadt, Oberösterreich; † 21. Oktober 1887 in Eferding, Oberösterreich) war ein österreichischer Färbermeister und Maler.

Zwischen 1831 und 1887 fertigte Zötl sein "Bestiarium" aus insgesamt vierhundert Aquarellen an, und zwar ausschließlich für seinen eigenen Gebrauch. Dabei arbeitete er nur nach Vorlagen. Nach seinem Tod geriet es völlig in Vergessenheit. Erst 1955/56 wurden durch Zufall 320 Aquarelle in Paris versteigert. André Breton schrieb ein begeistertes Katalogvorwort, in dem er das Bestiarium als das prächtigste Tierbuch bezeichnet, das die Welt je gesehen habe. Zötl wurde neben Henri Rousseau von Breton in die Liste der „Surrealists avant la lettre“ aufgenommen.


Zötl was a master dyer in a small Austrian town. For more than 50 years he worked on his "Bestiarium" which finally contaIned 400 watercolours. He never sold one of them, and almost never showed them to others.

He never worked from living models - even when painting animals which were living in his surroundings. He worked from books e.g. from the 18th century, that he owned.

Zötl would be completely unknown today if 320 of his works had not accidentally been offered for auction in 1959 at the Hotel Drouot, Paris.

André Breton ranked him, along with "Douanier" Rousseau, as a kind of surrealist before the term had been invented.